L'Union européenne s'apprête à ouvrir un boulevard à Qatar Airways

Qatar airways ne prendra livraison d'aucun avion d'ici 2022

Air France, Lufthansa et les autres compagnies européennes vont bientôt sentir le souffle de Qatar Airways dans leur dos. L'Union européenne s'apprête à signer un accord de ciel ouvert avec le Qatar. En attente de ratification depuis 2019, ce texte va ouvrir en grand les portes du ciel européen à la compagnie nationale qatarienne, qui ne devrait pas se gêner pour ajouter des fréquences à sa guise depuis Doha. En bonus, elle pourra également faire des vols cargo entre l'Europe et les Etats-Unis. Bruxelles a demandé en échange d'importantes contreparties sur le respect des règles de concurrence et du droit du travail. Décryptage.

Publié le 16-09-2021 par Léo Barnier

C'est un dossier vieux de plus de cinq ans qui est sur le point d'aboutir. L'Union européenne et ses Etats membres sont sur le point de valider un accord de ciel ouvert avec le Qatar. Autrement dit un accord de libéralisation des services aériens permettant notamment aux compagnies aériennes membres de cet espace de pouvoir desservir n'importe quelle ville sans aucune restriction en termes de capacités ou de fréquence des vols.

On aurait pourtant pu croire enterré ce texte, qui était en attente de signature depuis mars 2019 à cause d'un différend entre Britanniques et Espagnols sur la désignation de Gibraltar. Mais la sortie effective du Royaume-Uni de l'Union européenne a permis à de résoudre ce problème ancestral et de permettre à Bruxelles de relancer ce dossier au printemps dernier.

Le texte est pour l'instant en train de naviguer dans les méandres de la procédure d'adoption européenne. Parti de la Commission européenne, il doit être validé fin septembre par les représentants permanents des Etats membres puis par le Conseil de l'Union européenne. Dès lors, il pourra être signé par la Commission au nom de l'Union européenne à l'automne. Le Qatar devrait en faire de même dans la foulée. Le texte sera alors immédiatement appliqué à titre provisoire, sans attendre sa ratification par les parlements nationaux et du parlement européen.

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